Alla scoperta di un popolo 5: I pigmei Aka dell'Africa centrale

Un pigmeo è un individuo, appartenente o no a popolazioni specifiche (Aka, Baka, Babongo, Bings, Twa), caratterizzato da una piccola statura che non supera mai il metro e mezzo. Non si tratta di nanismo bensì di un adattamento morfologico in mezzo alla foresta equatoriale nella quale vivono queste popolazioni. Il termine “pigmeo” è riferito alle popolazioni africane, mentre per le popolazioni di piccola statura del sud-est asiatico, si usa il termine “Negrito”. “Pigmeo” è usato anche per definire alcune specie animali piccole.


I pigmei Aka dell’Africa centrale vivono principalmente nella foresta della prefettura di Lobaye, una delle 14 prefetture della Repubblica centrafricana. Gruppo etnico minoritario, i pigmei sono considerati i primi abitanti della Repubblica centrafricana. Oggi, la loro popolazione è stimata a circa 12000 persone. Vivono in comunità nei villaggi e sopravvivono grazie alla caccia e alla raccolta.


La storia dei pigmei risale a molti anni avanti Cristo. Le loro prime presenze sono state rilevate da grandi viaggiatori greci e romani. Il loro modo di vivere è tutto legato alla foresta, che considerano come madre natura. Si nutrono e si curano grazie ad essa. I pigmei vivono in disparte poiché sono spesso discriminati dalle persone di statura normale. Sono vittime di razzismo e considerati subumani, anche se nel 2013, hanno avuto diritto al voto.


Ed è nello stesso anno che la loro tradizione orale è rientrata nel patrimonio culturale immateriale dell’UNESCO. La loro musica polifonica è stata studiata da musicologi come Simha Arom che ha realizzato registrazioni sul campo.


Uno studio delle relazioni tra padre e figlio nella società ha dimostrato e stabilito che gli Aka sono i “migliori padri del mondo”. I padri Aka trascorrono più tempo con i figli rispetto a padri di altre società. Infatti, danno il seno ai figli per calmarli in assenza delle madri. In più, i legami tra sposi è molto forte poiché condividono qualsiasi attività partendo dalla caccia, alla cucina. Come accennato prima, per i pigmei, la foresta è sacra. Oltre a essere casa loro, è anche quella che li nutre e cura. Tuttavia, ammettono che avere una piccola scuola a prossimità senza doversi spostare nelle megalopoli non sarebbe male.

Andress Kouakou

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Andress Kouakou
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Dottoressa in Mediazione linguistica e in Giornalismo e cultura editoriale, Andress Kouakou è nata in Costa d'Avorio dove ha trascorso una parte della sua adolescenza. Si è poi trasferita in Italia, all'età di 14 anni tramite ricongiungimento famigliare, dove ha proseguito la sua formazione scolastica. Prima di abbracciare il sogno delle parole, aveva scelto l'ambito meccanico nel quale ha conseguito il diploma. Un perito meccanico che sceglie le lingue, possiamo dire che la sua è una vera e propria riconversione ;) Ha così concluso il suo percorso universitario con un tirocinio a Parigi in una web radio dove ha acquisito competenze orali e tecniche.

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